Les 4 règles + 1 à connaître avant de signer un contrat avec votre fournisseur d’automations

Si vous devez mettre en service une nouvelle ligne ou moderniser une ligne existante et si vous pensez avoir trouvé le bon partenaire en matière d’automation, veillez à suivre ces conseils simples mais fondamentaux.

Je suis sûr qu’au moins une fois vous avez pensé à ce qui se passerait si vous vous trouviez dans l’une de ces circonstances :

  • votre fournisseur d’automation a cessé son activité (ou est décédé…) ;
  • votre fournisseur a décidé de faire autre chose et n’apporte plus d’assistance à ses anciens clients ;
  • vous avez un différend avec votre fournisseur mais vous ne savez pas comment en sortir sans compromettre la production.

Ce sont des situations que je rencontre de plus en plus souvent.

Il s’agit d’une condition fréquente, voire physiologique : les systèmes d’automation sont faits pour durer de nombreuses années. Il est déjà difficile de planifier à 2 ou 3 ans, et encore moins de prévoir ce qui se passera dans 10 ou 15 ans.

Et maintenant que vous avez enfin trouvé le bon fournisseur pour s’occuper de l’automation de votre nouvelle ligne de production ou pour moderniser votre ligne existante, comment vous protéger si les choses ne se passent pas comme prévu ?

Voici donc 4 règles simples + 1 suggestion (résultat de 25 ans d’expérience dans le secteur) que vous devez connaître et inclure dans votre contrat/commande afin que ce choix ne se transforme pas en cauchemar dans quelques années et ne vous cause pas de problèmes majeurs avec vos supérieurs (ou vos concurrents).

1. Le choix des matériels

De nombreux entrepreneurs ou techniciens n’accordent pas l’importance voulue aux matériels qui seront utilisés pour le tableau électrique ou l’instrumentation sur le terrain.

Tant que le nom d’un fabricant connu (par exemple Siemens) est inscrit quelque part sur l’offre, tout le reste est considéré comme acquis.

C’est une grosse erreur.

Je suis le premier à dire que le composant principal de l’automation, c’est-à-dire l’API, ne doit être que d’un fabricant de premier plan. Et quand je dis premier plan dans le monde du plastique ou du caoutchouc, je parle de Siemens ou de Rockwell.

Mais l’API n’est pas le seul composant dont vous devez vous préoccuper.

En général, et c’est très important, vous devez obliger le fournisseur à n’utiliser que des matériels de première qualité pour les autres composants importants également.

  • Pas de produits faits maison par le fournisseur.
  • Pas de produits non disponibles sur le marché local.

Si, par exemple, on vous propose un panneau opérateur d’une marque chinoise parce qu’il est bon marché, en cas de panne après quelques années, vous risquez de ne plus retrouver le panneau ; ou de le retrouver mais avec une configuration différente qui vous obligerait à refaire le logiciel. Au final, vous dépenserez plus que si vous aviez choisi une marque connue dont les pièces de rechange sont disponibles pour des années.

De même, si on vous propose des composants de fabrication artisanale ou non commerciale, par exemple des amplificateurs pour capteurs de charge, vous serez obligé de toujours vous adresser à lui à l’avenir et, si l’une des situations susmentionnées se produisait, vous auriez de sérieux problèmes.

Ainsi, avant de signer, demandez une liste complète des marques utilisées dans les tableaux pour les principaux composants, en général les composants électroniques. Si certains noms vous sont inconnus ou vous semblent étranges, faites une recherche sur Internet.

2. Le choix du logiciel

Ce point nécessiterait un long développement, voire un article spécifique.

Mais pour les besoins de ce post, ces considérations suffisent.

Les logiciels (PC ou API) sont divisés en 2 groupes :

  • Logiciels provenant d’entreprises spécialisées dans le domaine et suivant de nombreuses installations ;
  • Logiciels réalisés selon les spécifications du client (vous dites ce qu’ils doivent faire).

Dans le premier cas, on peut dire qu’ils sont tous plus ou moins valables. Si vous avez décidé de signer pour un fournisseur, je considère comme acquis que vous avez vu le logiciel en mode démo ou mieux encore chez un vrai client, que vous en connaissez les fonctions et que vous savez ce qu’il peut et ne peut pas faire.

Dans le second cas, vous prenez un gros risque.

Bien sûr, un programmeur compétent peut développer un logiciel pour doser les composants ou gérer un mélangeur, mais c’est vous qui devez lui dire exactement comment le faire, quelles fonctions il doit avoir et quelles données il doit traiter.

Il s’agit essentiellement de votre expérience mise dans le logiciel. Et c’est juste.

Mais ce faisant, vous passez à côté de l’expérience de dizaines ou de centaines d’autres clients avec lesquels des entreprises spécialisées ont travaillé.

Si, en revanche, votre expérience pouvait être ajoutée à celle des autres, vous obtiendriez un produit incroyable et certainement fiable, bien plus fiable que celui que vous avez fabriqué la première fois.

Nous adoptons cette approche : nous vous montrons la dernière version du logiciel et sur cette base, si vous avez de l’expérience à apporter, nous améliorons les fonctions selon vos besoins.

Donc, si vous n’êtes pas un casse-cou et n’aimez pas le risque, assurez-vous de voir quelques (pas un seul) exemples de logiciels réellement installés.

Le choix du SCADA (Système de contrôle et d’acquisition de données) ou des graphiques ou de la gestion des données est important, mais pas autant que ce dont je viens de vous parler.

3. La documentation

Ne pas disposer d’une documentation actualisée sur les installations, c’est un peu comme conduire une voiture sans assurance.

Si la seule personne qui connaît les composants électriques installés est l’entreprise qui a fait le travail pour vous, et si cette entreprise ne tient pas à jour les schémas électriques ou les modifications sur le terrain parce qu’elle se souvient de tout « par cœur » ou parce qu’elle les écrit à la main sur des feuilles sur le site, c’est un gros problème.

C’est un problème car ceux qui doivent intervenir par la suite devront perdre beaucoup de temps pour comprendre ce qui a été fait.

Ainsi, lorsque vous concluez le contrat, veillez à indiquer que la documentation de l’installation doit toujours être à jour à la fin des tests et que vous devez recevoir une copie papier et une copie pdf.

Par documentation, je veux dire :

  • schémas électriques
  • document détaillé de l’échange de données avec le système de gestion
  • manuel de l’opérateur

4. Les tests

Afin de ne pas partir déjà du mauvais pied, vous devez faire indiquer clairement quelles sont les activités réservées au fournisseur et celles qui relèvent de votre responsabilité.

Dire « … si je ne l’ai pas écrit, c’est exclu » n’est certainement pas sérieux, car nous qui faisons ces choses tous les jours pouvons considérer comme acquis que certaines activités ne sont pas de notre ressort, mais vous qui vous attaquez à ces projets de façon sporadique avez le droit de savoir quels coûts vous allez encourir.

Les tests proprement dit peuvent généralement être payés à l’heure ou clés en main.

Dans les deux cas, il faut faire attention.

En effet, avec la formule paiement à l’heure, vous risquez de payer pour un nombre d’heures exagéré, alors qu’avec la formule clés en main, si l’entreprise se trompe dans ses calculs, elle risque de consacrer peu de temps aux activités de test, vous laissant avec des problèmes même des mois plus tard.

Dans les deux cas, la solution consiste à demander et à faire en sorte que la commande/le devis indiquent combien de jours ils prévoient et quelles activités ils ont envisagées en détail.

De cette façon, si les activités dépassent un certain nombre d’heures, vous avez un élément de discussion avec le fournisseur. Alors qu’avec la formule clés en main, si vous voyez qu’ils ont consacré peu de temps au service après-vente ou à la formation du personnel, vous pouvez demander plus de jours.

Cela vous permet également de comparer les fournisseurs et de voir s’ils sont expérimentés dans ces activités.

5. Le mythe des sources du logiciel

Le problème fondamental des entreprises comme la nôtre qui laissent les sources au client est que, surtout en Italie, il n’existe pas de protection forte de l’ingéniosité et du savoir-faire (les anglais diraient copyright).

Nous courons le risque de voir des parties de notre logiciel dans les produits des concurrents ou, pire encore, de voir notre propre logiciel, avec un visage légèrement modifié, sur de nouvelles installations.

Cela n’en a peut-être pas l’air, mais je vous garantis que pour maintenir et améliorer les programmes, il y a une quantité énorme et constante de travail en amont.

Lorsque vous achetez une automation sur une base déjà établie et que vous payez quelques milliers d’euros, vous profitez de tout ce travail. Vous avez le droit d’utiliser le logiciel mais vous n’avez pas le droit de disposer des sources comme bon vous semble.

Si nous regardons les choses d’un autre point de vue, lorsque le client vous demande un mélange aux spécifications extrêmes et si vous parvenez à le produire, vous vendez le résultat. Il est très peu probable que vous leur donniez (gratuitement) la formule et les instructions de la procédure.

C’est là que le problème se pose : comment se protéger si votre fournisseur disparaît après quelques années et avec lui le programme de votre installations ?

Tout d’abord, et c’est une règle de base, assurez-vous de choisir un fournisseur qui est en activité depuis plusieurs années. Nous, par exemple, sommes présents sur le marché depuis 25 ans. Mais même les entreprises ayant au moins 8 ans d’existence sont considérées comme stables (selon une enquête de l’ISTAT, en Italie, 40 % en moyenne des petites et microentreprises ferment dans les 5 ans suivant leur ouverture).

La question est toutefois complexe. Nous avons adopté cette méthode, que je suggère :

  • nous laissons toujours au client une copie du programme API où nous ne bloquons que les fonctions spéciales des balances et des mélangeurs. Cela permet à la maintenance de résoudre un éventuel problème sur le terrain et également d’effectuer quelques modifications mineures (insérer un retard, changer la logique de certaines vannes, etc.) sans affecter le fonctionnement des composants principaux ;
  • nous laissons toujours au client le soin d’installer le système de supervision en partant de zéro. Vous n’aurez pas les sources mais vous pourrez installer un nouveau PC de façon autonome si l’ancien tombe en panne ;

Pour conclure ce point critique, je voudrais faire une remarque supplémentaire.

Le fait de disposer des sources d’un système d’automation, peut-être en place depuis plusieurs années, est une condition nécessaire mais non suffisante pour pouvoir changer facilement de fournisseur. En effet, chacun d’entre nous, programmeurs, travaille différemment avec des fonctions différentes et souvent des technologies différentes.

Par conséquent, il n’est pas facile de demander à un nouveau fournisseur de reprendre une activité réalisée par d’autres et, sur cette base, d’apporter des changements ou des implémentations.

Et vous vous rendrez compte que ce n’est pas bon marché non plus, car en plus d’effectuer les changements, vous devez étudier comment la conception originale a été faite et pensée.

La vérité est que vous devez considérer l’automation comme quelque chose qui doit être renouvelée périodiquement, tous les 10 à 15 ans.

D’un autre côté, si vous y réfléchissez, il y a 15 ans, les technologies d’aujourd’hui n’existaient pas et dans 15 ans, elles seront certainement encore différentes.

Conclusions

Ce que j’ai écrit va probablement provoquer la colère de certains de mes « concurrents » parce que j’ai révélé les astuces que quelqu’un utilise pour baisser le prix et prendre le travail.

Mais je pense qu’un client informé est le meilleur moyen d’avoir un standard de qualité élevé dans le secteur et, au final, de travailler mieux pour tout le monde.

Si vous voulez me laisser des commentaires, vous pouvez utiliser cet espace ou m’écrire à claudio.tosi@multidata.it.

En revanche, si vous êtes sur le point de signer un contrat et si quelque chose ne vous convient pas, appelez-moi au +39 059 537902 et je me ferai un plaisir de vous donner mon avis.

Bonne vie

Claudio Tosi

 

 

    Nato nel 1974 a Modena, si è diplomato all'istituto superiore Enrico Fermi in elettronica e telecomunicazioni. Dopo l'anno di militare ha iniziato il suo percorso professionale come tecnico programmatore presso la Multi Data s.r.l. Dopo oltre 20 anni di lavoro, si occupa di seguire i nostri clienti nel settore plastica e gomma, aiutandoli a migliorare la produzione e ridurre errori e costi.

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