Las 4 reglas + 1 para saber antes de firmar un contrato con tu proveedor de automatización

Firma contratto

Si necesitas montar una nueva línea o actualizar una línea existente y crees que has encontrado la empresa de automatización adecuada, asegúrate de seguir estos consejos simples pero fundamentales.

 

Estoy seguro de que al menos una vez has pensado en lo que harías si te encontraras en una de estas circunstancias:

● tu proveedor de automatización ha cerrado (o es muerto …);

● tu proveedor ha decidido hacer otra cosa y ya no se compromete con clientes antiguos;

● tuviste una pelea con tu proveedor pero no sabes cómo salir de el sin comprometer la producción.

Estas son situaciones que encuentro cada vez más a menudo.

Es una condición frecuente, en algunos aspectos incluso fisiológica: los sistemas de automatización están hechos para durar varios años. Ya es difícil planificar para 2 o 3 años, y mucho menos predecir lo que sucederá en 10 o 15 años.

Y ahora que finalmente has encontrado el proveedor adecuado para gestionar la automatización de la nueva línea de producción o para modernizar la línea existente, ¿cómo puede protegerse si las cosas no salen bien?

Aquí hay 4 reglas simples + 1 sugerencia (el resultado de 25 años de experiencia en el sector) que debes conocer e incluir en el contrato / pedido para que esta elección no se convierta en una pesadilla en unos pocos años y no cree grandes problemas con gerencias (o competidores).

1. La elección de los materiales

Muchos empresarios o técnicos no dan el peso adecuado a los materiales que se utilizarán para el panel eléctrico o para la instrumentación en el campo.

Es suficiente que el nombre de un conocido fabricante está escrito en alguna parte de la oferta (ver Siemens) y todo lo demás se da por sentado.

Este es un gran error.

Soy el primero en decir que el componente principal de la automatización, es decir, el PLC, debe ser solo una primera marca. Y cuando digo marca principal en el mundo del plástico o  caucho, hablo de Siemens o Rockwell .

Pero el PLC no es el único componente del que debes preocuparte.

En general, y esto es muy importante, debes obligar al proveedor a usar solo las principales marcas comerciales, incluso para los otros componentes importantes.

● No a los productos fabricados en casa por el proveedor.

● No a productos no disponibles en el mercado local.

Si, por ejemplo, te ofrece un panel operador de una marca china porque cuesta poco, en caso de fallo después de unos años corres el riesgo de no encontrar el panel; o encontrarlo pero con una configuración diferente que te obligaría a rehacer el software. Al final te gasta más de haber pedido inmediatamente una marca conocida de las cuales están disponibles piezas de repuesto para años.

Del mismo modo, si te proponen algún componente construido en casa o no comercial, ve amplificadores para células de carga , estarás obligado siempre a tener negocio con él y, en el caso de una de las situaciones mencionadas anteriormente, sería un problema grave.

Entonces, antes de firmar, solicita una lista completa de las marcas utilizadas en el cuadro para los componentes principales, los electrónicos en general, si no conoces ningún nombre o te parece extraño, haz una búsqueda en Internet.

2. La elección del software

Este punto requeriría un largo estudio, si no un artículo ad hoc.

Pero estas consideraciones son suficientes para el propósito de esta publicación .

El software (PC o PLC) se divide en 2 grupos:

 Software de empresas especializadas en el sector con diferentes sistemas instalados;

Software hecho bajo las especificaciones del cliente (tu dices lo que necesita).

En el primer caso, podemos decir que todos van más o menos bien. Si has decidido elegir un proveedor, doy por sentado que has visto el software en modo de demostración o mejor aún en un cliente real, conoces las características y sabes lo que puede o no puede hacer.

En el segundo caso, corres un gran riesgo.

Por supuesto, un programador capaz puede desarrollar software para dosificar componentes o administrar un mezclador, pero tu debes decirle exactamente cómo hacerlo, qué funciones debe tener y qué datos debe administrar.

En la práctica, es tu experiencia puesta en el software. Y eso es correcto.

Pero al hacerlo , pierdes la experiencia de docenas o cientos de otros clientes con quienes han trabajado empresas especializadas en el sector.

Si, por el contrario, tu experiencia pudiera agregarse a la de los demás, obtendrías un producto increíble y ciertamente confiable, mucho más confiable que el que se hizo por primera vez.

Adoptamos este enfoque: te mostramos la última versión del software y sobre esto, si tienes experiencias que hacer, mejoramos las funciones en función de sus solicitudes.

Entonces, si no eres un temerario y no te gusta el riesgo, asegúrate de ver algún (no un) ejemplo de software realmente instalado .

La elección del tipo de SCADA o  la gestión de los datos es importante, pero no tanto como lo que se acabamos de hablar.

3 . La documentación

No tener la documentación actualizada de la planta es como correr un automóvil sin seguro .

Si el único que conoce los componentes eléctricos instalados es la compañía que hizo el trabajo por tu cuenta y estos no mantienen actualizados los diagramas de cableado o las modificaciones en el campo porque recuerdan todo «de memoria» o porque los escriben a mano en las hojas en algún lugar, es un gran problema.

Es un problema porque aquellos que tendrán que intervenir después, tendrán que pasar mucho tiempo para comprender lo que se ha hecho.

Por lo tanto, cuando realices el contrato, asegúrate de indicar que la documentación de la planta siempre debe actualizarse al final de las pruebas o que debes recibir una copia en papel y en pdf.

Por documentación quiero decir:

● esquemas eléctricos

● documento detallado del intercambio de datos con el software de gestión

● manual del operador

4 . La puesta en marcha

Para no comenzar con el pie equivocado, debes especificar claramente qué actividades en campo incluyen al proveedor y cuáles son su responsabilidad .

El hecho de decir «… si no lo escribí está excluido» definitivamente no es serio porque nosotros, que hacemos estas cosas todos los días, también podríamos dar por sentado que ciertas actividades no son nuestra responsabilidad, pero ustedes que enfrentan estos proyectos esporádicamente tienen derecho a saber en qué costos incurrirás.

La prueba real generalmente se puede comprar por administración o llave en mano.

En ambos casos, tengas cuidado.

Porque por administración puedes pagar una exageración de días, mientras que con la fórmula llave en mano, si la empresa no tiene experiencia, podría dedicar poco tiempo a las actividades de prueba que dejarán  problemas incluso meses después.

La solución para ambos casos es preguntar e indicar en el pedido cuántos días esperan y qué actividades detalladas han considerado.

De esta manera, si las actividades se expanden demasiado, tienes un elemento para discutir con el proveedor. Mientras que con la «llave en mano» si te da cuenta que han dedicado poco tiempo a la asistencia posventa o a la instrucción del personal, puedes solicitar más días.

También eso te ayuda a comparar proveedores y ver las experiencia que tienen en estas actividades.

5 . El mito de los códigos fuentes del software.

El problema fundamental de empresas como la nuestra en dejar el código fuente a los clientes es que, sobre todo en europa, no hay una fuerte protección de la propiedad intelectual y know how (los británicos dirían los derechos de autor).

Corremos el riesgo de ver partes de nuestro software en productos de la competencia o, lo que es peor, ver nuestro propio software, con una cara ligeramente cambiada, en nuevas instalaciones.

Puede que no parezca, pero te garantizo que para mantener y mejorar los programas hay un trabajo enorme y constante detrás de él.

Cuando compras una automatización ya establecida y pagas unos pocos miles de euros, aprovechas todo este trabajo . Tienes derecho a usar el software, pero no es tu derecho tener las fuentes como desea.

Si lo vemos desde un punto de vista diferente, cuando el cliente te pide un compuesto con especificaciones extremas y al final puedes producirlo, tu le vende el resultado. Es muy difícil que entregas (de forma gratuita) la formulación y las instrucciones del proceso.

Aquí surge el problema: ¿cómo te protege si tu proveedor desaparece después de unos años y con él las fuentes del software?

En primer lugar, y esto se aplica como regla fundamental, asegúrate de elegir un proveedor que trabaja durante varios años . Por ejemplo, Multi Data está en el mercado durante 25 años. Pero incluso las empresas con al menos 8 años de vida se consideran estables (según la encuesta ISTAT, en promedio, el 40% de las pequeñas y micro empresas en Italia cierran dentro de los 5 años posteriores a su apertura).

La pregunta, sin embargo, es compleja. Nosotros hemos adoptado este método que te sugiero :

Siempre dejamos al cliente con una copia del programa PLC donde solo bloqueamos las funciones especiales de las básculas y mezcladores. Esto permite que el mantenimiento resuelva un posible problema en el campo y también realice algunos pequeños cambios (inserte un retraso, cambie la lógica de alguna válvula, etc. ) sin afectar el funcionamiento de los componentes principales;

● Bajo peticion, depositamos el software fuente de PLC y PC con un notario. No tiene que pensar en una práctica tan complicada: en el mundo de la informática es una práctica generalizada (busque custodia código fuente en Internet). En virtud de un contrato que tiene un costo anual insignificante, el notario entrega copias de las fuentes si el proveedor ya no puede realizar los servicios prestados en el contrato (generalmente mantenimiento y asistencia);

Para concluir este punto crítico, quiero hacer una consideración adicional .

El hecho de tener las fuentes de un sistema de automatización, tal vez realizado durante varios años, es una condición necesaria pero no suficiente para cambiar fácilmente el proveedor. Esto se debe a que cada uno de nosotros programadores trabajamos de manera diferente con diferentes funciones y, a menudo, con diferentes tecnologías.

Por lo tanto, no es fácil pedirle a un nuevo proveedor que se haga cargo de algo hecho por otros y sobre esta base que realice cambios o implementaciones.

Y te darás cuenta de que ni siquiera es barato, porque además de hacer los cambios, debes estudiar cómo se hizo y pensó el proyecto original.

La verdad es que debes pensar en la automatización como algo que debe renovarse periódicamente, cada 10-15 años.

Por otro lado, si lo piensas bien, hace 15 años no había las tecnologías de hoy y ciertamente en 15 años todavía será diferente.

Por lo tanto, tener las fuentes del sistema anterior puede ayudar, pero no es esencial, siempre que el proyecto de actualización lo realice una empresa especializada en tu sector, que mientras tanto continuará mejorando sus productos.

Conclusiones

Probablemente lo que escribí enfurecerá a algunos de mis «competidores» porque revelé los trucos que alguien usa para bajar el precio y asegurarse el trabajo.

Pero creo que un cliente informado es la mejor manera de tener un estándar de la industria de alta calidad y, al final, trabajar mejor todos.

Si quieres dejarme algunos comentarios puedes usar este mismo espacio o escribir a claudio.tosi@multidata.it .

Si, por otro lado, estás a punto de firmar un contrato y algo no te suena, llámeme al +39059537902. Estaré encantado de darte mi opinión.

Buena vida

Claudio Tosi